Marcha en DC llama la atención sobre el VIH y el SIDA antes de la conferencia internacional sobre la enfermedad

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Associated Press

el 22 de julio de 2012

WASHINGTON — Más de 1,000 personas marcharon por el centro de Washington el domingo para llamar la atención sobre la lucha en curso contra el VIH y el SIDA, el tema de una conferencia internacional que se llevará a cabo en la capital de la nación.

Los organizadores dijeron que el objetivo de la marcha "Cumplir la promesa" era recordar a los líderes mundiales y los encargados de formular políticas que el SIDA sigue siendo una amenaza para la salud mundial. Los manifestantes usaron sombrillas rojas para crear una cinta roja humana antes de la marcha. Algunos portaban globos en forma de globos mientras marchaban, y otros portaban carteles que decían "Prueba y tratamiento ahora" y "Sí, podemos controlar el SIDA". Los manifestantes se extendieron por más de una cuadra, con bandas y porristas entre el grupo.

“La guerra contra el SIDA no ha sido ganada y ahora no es el momento de retirarse”, dijo el presidente de la AIDS Healthcare Foundation, Michael Weinstein, en una entrevista el domingo.

El grupo de Weinstein con sede en Los Ángeles organizó la marcha, que comenzó cerca del Monumento a Washington. Dijo que a pesar de las dificultades financieras en todo el mundo, la lucha contra el SIDA debe seguir avanzando. La organización de Weinstein pidió la financiación de programas que luchan contra el SIDA y la reducción de los precios de los medicamentos contra el SIDA. También están presionando por el acceso universal a los condones y el aumento de las pruebas rápidas de VIH.

Michael Green, que es seropositivo desde los 17 años, vino de Tampa, Florida, para unirse a la marcha.

“Necesitamos ayuda con los medicamentos. Necesitamos ayuda con la vivienda. Necesitamos ayuda con muchas cosas”, dijo Green, de 40 años.

Mary Simmons de Norfolk, Va., que vive con el VIH desde hace 23 años, también asistió a la marcha.

“Antes me avergonzaba de la enfermedad y no quería que nadie supiera que la tenía. Pero ahora que lo he tenido durante tanto tiempo, también podría, ya sabes, hacerle saber a otras personas que no tienes que tenerlo. Puedes evitar tenerlo teniendo sexo seguro”, dijo Simmons, de 45 años.

La Conferencia Internacional sobre el SIDA de 2012 se inauguró el domingo en Washington y se extenderá hasta el viernes. La AIDS Healthcare Foundation ha organizado una marcha antes de la conferencia bianual desde 2002.

La comediante Margaret Cho, el líder de los derechos civiles Al Sharpton, el ex embajador de las Naciones Unidas Andrew Young y los copresentadores de radio Tavis Smiley y Cornel West hablaron ante la multitud antes de la marcha del domingo. También actuó el músico Wyclef Jean.

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