AP: Hershey resuelve demanda por VIH con estudiante de 14 años a la que se le negó la admisión a la escuela

In Abogacía por AHF

(AP) HERSHEY, Pa. – Un niño de 14 años y su madre recibirán $700,000 del acuerdo de una demanda por discriminación por SIDA contra un internado privado que se negó a inscribirlo porque es VIH positivo.
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El acuerdo fue anunciado el miércoles por AIDS Law Project of Pennsylvania y el Escuela Milton Hershey, que está financiado por un fideicomiso que tiene la participación mayoritaria en el fabricante de dulces The Hershey Co. El acuerdo está sujeto a la aprobación del tribunal.

La escuela, para estudiantes pobres y socialmente desfavorecidos, también debe pagar $15,000 en multas civiles y brindar capacitación sobre el VIH a los estudiantes y miembros del personal.

El AIDS Law Project, con sede en Filadelfia, demandó a la escuela en un tribunal federal el año pasado después de que se negara a inscribir al niño, un estudiante del cuadro de honor del área de Filadelfia, con el argumento de que sería una amenaza para la salud y la seguridad de otros estudiantes.

La escuela inicialmente defendió su decisión, diciendo que era difícil pero apropiada dadas las circunstancias.

“Para proteger a nuestros niños en este entorno único”, dijo la escuela en diciembre después de que se presentó la demanda, “no podemos satisfacer las necesidades de los estudiantes con enfermedades crónicas transmisibles que representan una amenaza directa para la salud y la seguridad de los demás”.

El abogado del niño respondió que no necesitaba adaptaciones especiales y que controlaba su VIH con medicamentos que no afectarían su horario escolar.

“Este joven es un niño motivado e inteligente que no representa un riesgo para la salud de otros estudiantes, pero se le niega una oportunidad educativa debido a la ignorancia y el miedo sobre el VIH y el SIDA”, dijo entonces la abogada Ronda Goldfein.

En agosto, la escuela revirtió su política y anunció que trataría a los solicitantes con VIH del mismo modo que a los demás.

La escuela, que tiene alrededor de 1,850 estudiantes desde preescolar hasta el grado 12, también se ofreció a admitir al niño, identificado en la demanda con el seudónimo de Abraham Smith, pero él y su madre decidieron que buscaría otras oportunidades educativas.

La escuela fue fundada en 1909 por el fabricante de chocolate Milton Hershey, cuyos productos de la compañía incluyen Hershey's Kisses y Kit Kat. Está financiado por Milton Hershey School Trust y educa a estudiantes pobres y socialmente desfavorecidos de forma gratuita.

La AIDS Healthcare Foundation, con sede en Los Ángeles, que dice brindar atención médica a personas con VIH y SIDA en todo el mundo y contribuyó con dinero a la causa del niño, recibió con agrado la noticia del acuerdo.

“Sin duda, la defensa ayudó en la búsqueda de justicia de este joven”, dijo el presidente de la fundación, Michael Weinstein, en un comunicado.

Alrededor de Pascua, la fundación organizó protestas en San Francisco, la ciudad de Nueva York y Hershey, llamando a boicotear los dulces de Hershey y pidiendo al público que enviara un mensaje a la empresa: "No hay besos para Hershey".

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