Las políticas de Bush contra el SIDA siguen a Obama en África

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By Sudarsan Raghavan y david nakamura, Publicado: 30 de junio

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica — Cuando la caravana del presidente Obama se detuvo el domingo en un centro de salud comunitario dirigido por el arzobispo Desmond Tutu en esta pintoresca ciudad costera, la gente en las calles sostenía carteles que decían “Gracias PEPFAR”. Era una referencia al Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA, iniciado por el Presidente George W. Bush.

Obama ha sido ampliamente aplaudido por distinguirse de las políticas de Bush, especialmente en Irak y Afganistán. Pero en todo el continente, muchos africanos desearían que Obama se pareciera más a Bush en sus políticas sociales y de salud, particularmente en la lucha contra el VIH/SIDA, uno de los programas de ayuda de política exterior característicos del expresidente.

Bush invirtió miles de millones de dólares en el esfuerzo por combatir la propagación de la enfermedad que una vez amenazó con consumir a una generación de jóvenes africanos, y mientras Obama pasó dos días de gira por Sudáfrica, la sombra de su predecesor lo siguió.

El lunes, Obama viaja a Tanzania, donde podría encontrarse cara a cara con Bush, cuya visita coincidirá con la de Obama en los próximos dos días. La esposa de Bush, Laura, participará en una Cumbre de Primeras Damas organizada por la Fundación George W. Bush, y también participará la primera dama Michelle Obama. Asistentes de la Casa Blanca sugirieron el domingo que los dos hombres podrían aparecer juntos, aunque dijeron que no se han establecido planes. “Puede haber algo. Los mantendremos informados”, dijo el asesor adjunto de seguridad nacional, Ben Rhodes.

Para Obama, el éxito del programa de Bush ha resultado un poco incómodo, ya que ha sido consciente de elogiar a su predecesor incluso cuando trata de impulsar los propios planes de su administración para nuevos programas basados ​​en la inversión privada de empresas estadounidenses. Volando a Sudáfrica desde Senegal este fin de semana, Obama dijo a los reporteros que Bush “merece un enorme crédito” por la lucha contra el VIH/SIDA, y reconoció que el programa probablemente salvó millones de vidas.

En Sudáfrica, el éxito fue extraordinario. El SIDA mató a aproximadamente 2.3 millones en Sudáfrica, una vez uno de los países más afectados del mundo, y dejó huérfanos a alrededor de un millón de niños, según las Naciones Unidas. Hoy en día, las tasas de infección se han reducido al 30 por ciento, y casi 2 millones de personas toman medicamentos antirretrovirales.

Pero los defensores del SIDA dijeron el domingo que los recortes presupuestarios de la administración Obama que han recortado cientos de millones de dólares de PEPFAR amenazan con hacer retroceder años de progreso en la lucha contra la epidemia del SIDA. El año pasado, la administración dio a conocer un presupuesto que reduce la financiación del SIDA a nivel mundial en aproximadamente $ 214 millones, la primera vez que un presidente estadounidense reduce el compromiso de Estados Unidos para combatir la epidemia desde que estalló en la década de 1980 durante la administración Reagan.

Desde 2010, la financiación de PEPFAR ha caído un 12 por ciento, colocando al programa en su nivel de financiación más bajo desde 2007, escribió Chris Collins, director de políticas públicas de la Fundación para la Investigación del SIDA, en un editorial de abril en el sitio web del Huffington Post. La administración ha propuesto un recorte adicional de $50 millones para 2014.

“Sabiendo que África tiene muchos desafíos, siendo la lucha contra el SIDA uno de los mayores desafíos, realmente esperábamos que el presidente Obama continuara donde lo había dejado el presidente Bush”, dijo Hilary Thulare, directora de país de AIDS Healthcare Foundation, un hospital de Los Ángeles. grupo sin fines de lucro que trabaja en 26 países brindando atención médica a personas con SIDA. “Pero ha sido una decepción. Obama está retrocediendo en el SIDA y, con esto, retrocediendo en África”.
Públicamente, la administración Obama se ha comprometido a combatir el SIDA. En noviembre de 2011, la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton anunció que lograr una generación sin sida era una “prioridad política”.

En privado, algunos funcionarios de la administración se enfurecen por la comparación con Bush, y Obama insinuó la frustración durante su conversación con los reporteros en el Air Force One. Las restricciones de gastos a raíz de la gran recesión que se extendió por todo el mundo cuando asumió el cargo en 2009 ha obstaculizado la capacidad de la administración para replicar la enorme iniciativa de ayuda global de Bush. “Dadas las restricciones presupuestarias, es muy difícil para nosotros tratar de obtener la cantidad de dinero que el presidente Bush pudo obtener de la Cámara de Representantes republicana para un nuevo programa de ayuda exterior a escala masiva”, dijo el presidente el domingo en la discusión con los periodistas.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el viaje del presidente está diseñado para tratar a África como un socio más igualitario, en lugar del tradicional donante.
relación de destinatario, y que los planes de la administración para PEPFAR encajen en ese nuevo paradigma. En el Centro Tutu el domingo, Obama dijo que el objetivo de la política estadounidense bajo su administración es aumentar la capacidad de Sudáfrica y otras naciones para administrar sus propios programas para combatir la enfermedad, en lugar de depender en gran medida de la financiación estadounidense.

“Este centro es un maravilloso ejemplo de esa transición”, dijo Obama. “Debido al maravilloso trabajo que se está realizando sobre el terreno, debido a la asociación entre los Estados Unidos y Sudáfrica, tenemos la posibilidad de lograr una generación libre de SIDA y asegurarnos de que todos en nuestra familia humana puedan disfrutar de sus vidas. y criar a sus familias.”

Los funcionarios de la administración señalan que las disminuciones en la financiación de PEPFAR se han compensado con aumentos en la financiación de programas multilaterales que abordan una variedad de enfermedades, incluido el SIDA. Pero los defensores del SIDA dicen que tales transferencias aún se suman a una disminución general en la financiación del gobierno de EE. UU. para abordar la epidemia mundial de SIDA.

En Sudáfrica, los defensores dicen que los recortes de fondos estadounidenses ya han causado el cierre de una clínica de SIDA en el Hospital McCord, cerca de la ciudad de Durban, a principios de este año. La clínica estaba realizando pruebas de VIH y brindando tratamientos antirretrovirales o ARV. Sus 4,000 pacientes tuvieron que ser derivados en su mayoría a clínicas administradas por el gobierno, donde el tratamiento es menos seguro. “Sentimos que la capacidad del gobierno no está ahí”, dijo Thulare.

“Estoy viva gracias a los ARV que recibí a través de los fondos de PEPFAR”, dijo Monica Nyawo, de 37 años, consejera en una clínica de SIDA cerca de Durban que es VIH positiva. “No necesitamos que la gente muera ahora”.

Ella, al igual que otros entrevistados, observó atentamente a Obama mientras rendía homenaje al legado del enfermo icono anti-apartheid Nelson Mandela durante su visita a Sudáfrica. El domingo, Obama y su familia visitaron Robben Island, donde Mandela pasó 18 de sus 27 años encarcelado por el régimen del apartheid. “Nos sentimos profundamente honrados de estar donde hombres de tal coraje enfrentaron la injusticia y se negaron a ceder”, escribió Obama en un libro de visitas en el campo de tierra al aire libre de la cárcel, rodeado de altos muros y alambre de púas.

Thulare dijo que deseaba que Obama se inspirara tanto en Mandela en lo que respecta a la lucha contra el sida. Fue a Mandela a quien se le atribuye haber roto la vergüenza y el silencio que envolvía a la enfermedad en Sudáfrica. Después de dejar la presidencia en 1999, se convirtió en uno de los principales activistas contra el SIDA. “Para Mandela, fue otra batalla”, dijo Thulare.

Raghavan informó desde Johannesburgo.

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