Nueva clínica de Long Beach abre para tratar a pacientes con VIH

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AL CORRIENTE:  | Por Andrés Edwards, Prensa-Telegrama

LONG BEACH >> Recientemente se inauguró un nuevo Centro de atención médica para el SIDA para brindar pruebas gratuitas y un camino hacia la atención médica para quienes dan positivo en la prueba de la enfermedad.

“Ofrecemos tratamiento sin tener en cuenta la capacidad de pago”, dijo el Dr. George Melikian, médico principal de la clínica. “Si hay un tratamiento para el VIH aprobado por la FDA en el mercado, lo tenemos”.

La clínica, que abrió el mes pasado, ofrece servicios confidenciales y está cerca de Pacific Coast Highway y Redondo Avenue. Se encuentra junto a la tienda de segunda mano Out of the Closet, que es en sí misma un lugar donde los visitantes pueden buscar ropa antigua u obtener una prueba de VIH gratuita. La tienda de segunda mano, parte de una red con varias ubicaciones en el sur de California, es una operación de recaudación de fondos para Aids Healthcare Foundation y su ubicación en Long Beach tiene su propia farmacia.

Además del nuevo centro de Long Beach, la fundación opera clínicas del AIDS Healthcare Center en otras áreas, incluidas Redondo Beach, Los Ángeles y Upland.

En Long Beach, estado Registros del Departamento de Salud Pública muestran que hubo 1,592 casos de VIH registrados desde 1983 hasta diciembre. Los registros también muestran 6,284 casos de SIDA durante el mismo período de tiempo.

Además, los registros del estado muestran que 3,181 pacientes de SIDA de Long Beach han muerto desde que el estado comenzó a registrar datos en 1983, aunque la tabla de datos no especifica las causas de muerte de esas personas.

Aunque una vez se consideró que un diagnóstico de VIH era una señal de que un paciente pronto desarrollaría SIDA y moriría relativamente pronto por complicaciones derivadas de un sistema inmunitario comprometido, un paciente con VIH que usa constantemente la medicación adecuada ahora puede esperar morir de vejez, dijo Melikian. .

“No estamos viendo gente muriendo, falleciendo como solíamos”, dijo.

Los métodos actuales permiten a los médicos evaluar la composición genética del virus del VIH de un paciente individual y desarrollar un plan de medicación personalizado, dijo Melikian. Sin embargo, advirtió que la capacidad de los medicamentos modernos para reducir la infección por VIH de un individuo por debajo de niveles detectables no significa que haya una cura para la enfermedad. Una vez que un paciente comienza el tratamiento, es fundamental permanecer con la medicación por el resto de la vida.

El tratamiento del VIH es costoso; Melikian dijo que las facturas farmacéuticas de un paciente por sí solas pueden alcanzar los $40,000 por año. La fundación busca ayudar a los pacientes a acceder a varias fuentes de ayuda, como los fondos del Programa Medicare, Medi-Cal o Ryan White.

“Hacemos todo lo que podemos para encontrar alguna manera”, dijo el médico.

La nueva clínica de Aids Healthcare Foundation en Long Beach está abierta de 8:30 am a 5:30 pm los martes y de 10 am a 7 pm los jueves. La clínica está en 3500 E. Pacific Coast Highway.

Comuníquese con Andrew Edwards al 562-499-1305.

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