Opositores a medida de condones multados por aceptar donaciones de intereses extranjeros

In Notícias por AHF

Los Angeles Times 

Por Patrick McGreevy

7 de diciembre de 2015

Los opositores a una medida electoral de Los Ángeles que requería que los actores de películas para adultos usaran condones mientras trabajaban acordaron pagar $61,500 en multas por violaciones de financiamiento de campañas que incluían ocultar grandes donaciones de intereses extranjeros, dijo el lunes la agencia estatal de ética.

Las multas se proponen contra el comité No a la Medida B, que luchó contra una medida aprobada por los votantes de la ciudad en 2012, según documentos publicados por la Comisión de Prácticas Políticas Justas del estado. El comité de campaña aceptó las multas propuestas por el personal de la FPPC, pero la comisión se reunirá el 17 de diciembre y decidirá si aprueba las sanciones.

Entre las alegaciones de la comisión está que la campaña recibió $343,000 de firmas de pornografía con vínculos con Chipre y Luxemburgo en violación de una prohibición estatal de contribuciones de directores extranjeros en relación con medidas electorales locales.

“El proceso de medidas electorales de California es un medio poderoso para dar forma a la ley de California, y está diseñado para servir los intereses de la gente de California, no los intereses de los principales extranjeros”, dijo un informe del personal de cumplimiento de la comisión.

La financiación de ese año provino de Manwin USA Inc., una empresa de la industria del cine para adultos con sede en Burbank, y Froytal Services Ltd., que se incorporó bajo la ley de Chipre.

Froytal y Manwin USA eran subsidiarias de Manwin Licensing International, un conglomerado de publicidad en línea y video por Internet con sede en Luxemburgo, que se especializaba en pornografía, encontró la investigación. Esa empresa matriz fue administrada por Fabian Thylmann, que no es ciudadano estadounidense.

El informe de la FPPC dice que Froytal aportó indebidamente $75,000 al comité No a la Medida B en violación de una prohibición de contribuciones de directores extranjeros. Se informó públicamente de manera incorrecta que el dinero provenía de Manwin USA.

Los investigadores también dicen que Manwin USA luego hizo cinco contribuciones a la campaña por un total de $252,000 que fueron violaciones porque Thylmann, un ciudadano extranjero, participó en la decisión.

Diane Duke, la tesorera de la campaña, les dijo a los investigadores que, por error, consideraba que Froytal y Manwin USA eran la misma empresa. “Todas las partes creían que las contribuciones eran legales”, dijo.

El informe de la FPPC concluyó que no hay evidencia de que el comité pretendiera ocultar la participación de un director extranjero.

Michael Weinstein, presidente de AIDS Healthcare Foundation, con sede en Los Ángeles, uno de los principales defensores de la Proposición B, acogió con satisfacción las multas. “Tenemos derecho a la democracia donde nosotros, no las potencias extranjeras, podemos decidir nuestro propio futuro”, dijo Weinstein.

En un caso no relacionado, la FPPC dijo que el senador estatal Jeff Stone (R-Temecula) y un simpatizante acordaron pagar multas de $5,500 cada uno después de que su campaña de 2014 aceptara fondos que excedían el límite de contribución y no reportó correctamente una donación.

En 2013, el partidario Dan Stephenson, propietario de una empresa de bienes raíces, organizó eventos para recaudar fondos en un palco de lujo en un partido de baloncesto de Los Angeles Lakers y en un partido de hockey de Los Angeles Kings para recaudar dinero para la campaña del Senado estatal de Stone, según el informe de la comisión.

Rancon Real Estate Corp. pagó el costo de $7,808 por la caja de lujo, la comida y las bebidas, mientras que los $8,200 recaudados provinieron de 17 entidades en las que Stephenson tenía una participación accionaria.

El límite de las contribuciones de una fuente era de $8,200 y la contribución combinada de las firmas de Stephenson era casi el doble.

La multa fue el resultado de dos errores de información por parte del tesorero del comité, dijo Dave Gilliard, portavoz de campaña de Stone. “La FPPC dijo que no encontró 'ninguna evidencia de que el comité tuviera la intención de violar la ley'”, dijo.

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