Activistas demandan a Ohio para obtener medida de precios de medicamentos en la boleta electoral

In Noticias por AHF

Publicación de noticias STAT
Enero 6, 2016
Por Ed Silverman

En la última escaramuza sobre el precio de los medicamentos recetados, los activistas de los consumidores presentaron una demanda contra funcionarios de Ohio por ordenar una revisión de las firmas recolectadas para un medida de la balota diseñado para reducir el costo de los medicamentos.

La medida propuesta, conocida como la Ley de Alivio de Precios de Medicamentos de Ohio, requeriría que el estado no pague más por los medicamentos que el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Actualmente, el VA obtiene un descuento del 24 por ciento sobre los precios promedio del fabricante. Una medida similar calificó recientemente para la boleta electoral enCalifornia., a pesar de la oposición de la industria farmacéutica.

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La demanda se presentó dos días después de que el secretario de Estado de Ohio, John Husted, exigiera a los funcionarios electorales una conducta otra reseña de mas de 171,000 firmas. Dio ese paso después de que los abogados de Pharmaceutical Research & Manufacturers of America, el grupo comercial de la industria, escribieron una carta a Husted para cuestionar la validez de muchas de las firmas que se habían presentado.

Los activistas y sus simpatizantes, que afirmaron haber reunido casi el doble de la cantidad de firmas necesarias, temen que la revisión ponga en peligro la posibilidad de que la medida se incluya en la boleta electoral a tiempo para las elecciones de noviembre.

“Esta es una decisión arbitraria para satisfacer un interés especial”, dijo Gen Kenslea, portavoz de AIDS Healthcare Foundation, un grupo de defensa que también administra clínicas para pacientes y trabajó con los activistas para recolectar firmas. “Y ahora, el reloj corre y es posible que terminemos teniendo menos tiempo”. Una vez que se verifiquen las firmas, la legislatura estatal tiene cuatro meses para actuar sobre la medida.

“Me parece que PhRMA está haciendo todo lo posible para mantener la medida de precios de medicamentos fuera de la boleta electoral en Ohio. Lo último que quiere PhRMA es que se preste atención a tal medida electoral en el estado durante un año electoral, especialmente una elección presidencial”, continuó. AHF, por cierto, encabezó la iniciativa electoral en California, donde varios fabricantes de medicamentos contribuyeron sobre 34 millones de dólares para luchar contra el esfuerzo.

La demandante principal en la demanda, Tracy Jones, es una ex directora ejecutiva de AIDS Taskforce of Greater Cleveland, que es una afiliada de AHF. Su abogado nos refirió a AHF. También le pedimos comentarios a PhRMA y lo actualizaremos en consecuencia.

Si bien la demanda se enfoca en los procedimientos técnicos utilizados para recolectar firmas para las iniciativas electorales, la disputa más grande es realmente sobre la acalorada controversia sobre el costo de los medicamentos. En los últimos años, los medicamentos para enfermedades tan difíciles de tratar como el cáncer y la hepatitis C han provocado una tormenta de fuego, especialmente entre los contribuyentes públicos y privados que se preocupan por los presupuestos sobreextendidos.

Al mismo tiempo, la industria farmacéutica ha sido criticada por realizar aumentos continuos de precios, mientras que algunos fabricantes de medicamentos han sido castigados por comprar medicamentos y aumentar rápidamente los precios a niveles imprevistos, a veces, en cientos o incluso miles de puntos porcentuales. Turing Pharmaceuticals, que Martin Shkreli dirigía antes de ser arrestado, y Valeant Pharmaceuticals son ejemplos notorios.

No obstante, la industria farmacéutica sigue oponiéndose firmemente a cualquier iniciativa que imponga límites de precios o fomente las negociaciones sobre precios. Aunque los candidatos presidenciales Hillary Clinton y Bernie Sanders están a favor de permitir que Medicare negocie al menos algunos medicamentos, no se espera que la idea gane mucha fuerza, a pesar de la creciente ira de los consumidores.

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Los fabricantes de medicamentos no se arriesgan. En California, por ejemplo, una portavoz de la campaña de la industria para derrotar la iniciativa electoral calificó recientemente la propuesta de “engañosa y defectuosa”.

También argumentó que la medida aumentará los precios de los medicamentos recetados que se venden a los veteranos y muchos consumidores de California, y reducirá las opciones de medicamentos disponibles. Al mismo tiempo, sostuvo que la medida costará a los contribuyentes “millones más en burocracia estatal y juicios porque será prácticamente imposible de implementar”.

Se puede contactar a Ed Silverman en GME@dhr-rgv.com 

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