La pelea por los precios de los medicamentos llega a los tribunales en lugar de a la boleta electoral

In Noticias por AHF

Publicación de Ohio.com
Enero 6, 2016
por Amanda Garrett
Redactor del personal de Beacon Journal

Los miembros de un grupo que quiere que los habitantes de Ohio voten sobre los controles de precios de medicamentos recetados demandaron el miércoles al secretario de Estado de Ohio, Jon Husted, y le pidieron a un juez que despejara su camino hacia la boleta electoral de noviembre. 

Ohioans for Fair Drug Prices cree que Husted, a instancias de las grandes compañías farmacéuticas, está tratando de frustrar su iniciativa electoral, dijo Michael Weinstein, presidente de AIDS Healthcare Foundation, con sede en California, el grupo que encabeza el esfuerzo.

La oficina de Husted dijo que solo está tratando de cumplir con la ley.

En el limbo está la propuesta Ley de Alivio de Precios de Medicamentos de Ohio.

Ohioans for Fair Drug Prices quiere que los votantes limiten lo que el estado paga por los medicamentos recetados. Una medida idéntica, también respaldada por el grupo de Weinstein, ya aseguró un lugar en la boleta electoral de noviembre en California. 

Si se aprueban, las leyes evitarían que Ohio y California compren o vendan medicamentos a precios más altos que las tarifas con descuento negociadas y pagadas por el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., precios que pueden ser entre un 20 y un 40 por ciento más bajos que los que pagan otros grupos.

Los observadores de la atención médica han dicho que las leyes, si se aprueban, podrían tener un efecto dominó en todo el país, posiblemente reduciendo el costo de los medicamentos para todos los consumidores. 

Pero la industria farmacéutica, que parece estar preparándose contra las medidas de Ohio y California, ha advertido que podría haber consecuencias negativas. Los precios más bajos, por ejemplo, significan que las empresas tendrán menos dinero para invertir en la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos que necesitan los consumidores.

El tema en cuestión en la demanda son las peticiones de los habitantes de Ohio por precios justos de medicamentos que circularon para incluir la medida en la boleta electoral. El grupo necesita 91,677 firmas de votantes registrados de Ohio y depende de la oficina de Husted verificar las firmas.

El 22 de diciembre, Ohioans for Fair Drug Prices dijo que envió 171,205 firmas a la oficina de Husted para su revisión. 

La oficina de Husted, siguiendo el protocolo, dijo que envió las peticiones a las juntas electorales en cada uno de los 88 condados de Ohio, donde los funcionarios locales podían cotejar las firmas con las listas de votantes. 

Al final del año, Ohioans for Fair Drug Prices declaró la victoria. En la demanda, dijo que las juntas electorales informaron haber encontrado 119,031 firmas válidas en las peticiones, 27,354 más de las necesarias para hacer la boleta.

Sin embargo, Husted nunca certificó esas firmas, dijo el miércoles su portavoz, Joshua Eck. Y antes de que pudiera, Husted recibió una carta de cuatro páginas el 30 de diciembre de un bufete de abogados de Columbus que representaba a Pharmaceutical Research and Manufacturers of America. 

En la carta, los abogados de Bricker & Eckler señalaron posibles problemas con las peticiones.

Las firmas de las personas habían sido tachadas con lo que parecía ser el mismo marcador negro, por ejemplo. Según la ley de Ohio, solo el votante que firma una petición o la persona que hace circular la petición puede tachar un nombre. 

El mismo marcador parecía usarse en peticiones de todo el estado, señalaron los abogados.

El 4 de enero, en lugar de enviar la Ley de Alivio de Precios de Medicamentos de Ohio a la Asamblea General de Ohio, su próxima parada en el camino a la boleta electoral, Husted envió las peticiones a las juntas electorales para una segunda revisión.

“Estamos haciendo la diligencia debida ahora”, dijo Eck el miércoles. Aún no se han tomado decisiones sobre si certificar las firmas o no. “Cualquiera que esté en contra de la debida diligencia… hay que cuestionar sus motivos”.

Weinstein dijo que la segunda revisión no tiene sentido porque nadie estaba tratando de jugar con el sistema agregando firmas. Ohioans for Fair Drug Prices estaba eliminando las firmas que parecían inválidas.

Su grupo siguió adelante con el litigio con la Corte Suprema de Ohio, dijo, porque teme que el proceso de revisión de Husted se prolongue tanto que podría evitar que lleguen a la boleta electoral si se necesitan más firmas. 

“No sé qué otros trucos sucios se van a jugar”, dijo Weinstein. “Pero estamos listos”.

Se puede contactar a Amanda Garrett al 330-996-3725 o GME@dhr-rgv.com.

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