Noticias diarias: AHF celebra 15 años salvando vidas en Sudáfrica

In Sudáfrica por AHF

Terri Ford de AHF con Thembisile Mkhize, uno de los héroes que estuvo entre los primeros 100 en recibir tratamiento en una clínica de AHF en uMlazi, los pioneros del tratamiento antirretroviral gratuito en KwaZulu-Natal. Imagen: Motshwari Mofokeng

Título del artículo original: “Clínica de sida celebra 15 años salvando vidas” 

Publicado por Noticias diarias / Independiente en línea | 15 de abril de 2016

Durban: la primera clínica en brindar tratamiento antirretroviral gratuito en KwaZulu-Natal celebrará el sábado 15 años salvando vidas.

Esto se produce cuando Durban se prepara para albergar la 21ª Conferencia Internacional sobre el SIDA en julio, por segunda vez.

En 2000, la conferencia se celebró en suelo africano por primera vez. Aquí fue donde Michael Weinstein, presidente de la organización estadounidense sin fines de lucro Aids Healthcare Foundation (AHF), fue abordado por activistas del VIH/SIDA que lo llevaron a uMlazi, donde vio cuán desesperadamente se necesitaba un tratamiento antirretroviral.

De esta reunión nació la Clínica Thembalabantu en uMlazi, en un momento en que no había acceso al tratamiento antirretroviral gratuito en los centros de salud del gobierno.

El Últimas Noticias el jueves habló con la jefa de política y defensa global de AHF, Terri Ford.

En 2001, Weinstein le encargó que viajara a Durban en tres días, encontrara un lugar y se preparara para abrir la clínica, tratando inicialmente a 100 pacientes.

“El sitio no estaba en buenas condiciones. Había una funeraria a un lado y un curandero tradicional al otro”, recordó Ford.

Como activista, Ford había estado entre los que ya habían luchado, habían sido arrestados, pero finalmente ganaron la batalla por el tratamiento en los EE. UU. y enfrentaron el desafío nuevamente en Sudáfrica.

Ella fue firme, superando la burocracia y la politiquería para abrir la clínica en tres semanas.

“La gente se estaba muriendo, pero seguimos adelante porque la gente vivía si conseguía las drogas”, dijo Ford.

En ese momento, les costaba $5 000 (alrededor de R30 000 en 2001) al año tratar a cada paciente. “No teníamos mucho dinero, pero era una situación tan desesperada.

“Simplemente teníamos que hacerlo”.

Ford dijo que comenzaron con solo tres miembros del personal, incluida la enfermera Cynthia Luthuli, que todavía trabaja allí.

Las colas de personas expectantes no se materializaron, debido al estigma y la negatividad sobre el tratamiento, que era tóxico y más perjudicial que el virus.

Entre los que tuvieron el coraje de comenzar el tratamiento en Thembalabantu, que significa la esperanza de la gente, estaba Thembisile Mkhize de uMlazi.

“Yo era la paciente número 68”, dijo Mkhize, golpeándose el pecho de una manera que denotaba orgullo.

“No estaría vivo ni hablando contigo hoy si no fuera por Thembalabantu. El VIH no quebró mi espíritu (porque) el personal de la clínica me hizo sentir cómoda y me habló con respeto. En lugar de simplemente repartir pastillas, tenían clases en las que explicaban qué eran las pastillas y por qué las tomábamos”, dijo Mkhize.

Ford dijo que Mkhize y las otras 99 personas que “tuvieron el coraje de arriesgarse con las drogas que la gente temía, incluso si eso significaba morir”, eran héroes. “Son el ejemplo para que todos superen su miedo y luchen por mantenerse con vida. Estaban mejorando, y la gente podía ver eso”, dijo.

Desde entonces, AHF ha establecido más clínicas en todo el mundo y ha ampliado su programa de pruebas en uMlazi, donde hicieron su primera presencia fuera de los EE. UU.

Ford dijo que estaba orgullosa de la diferencia que se hizo en Thembalabantu.

“Las lecciones que aprendimos en Sudáfrica nos han hecho mucho mejores para ayudar al resto del mundo. Estamos muy contentos con nuestra relación con el gobierno, que mejoró cuando cambió el liderazgo”.

En vísperas de la conferencia sobre el SIDA, AHF realizará una marcha Keep the Promise en el Kingsmead Stadium, en protesta contra la disminución de los fondos para el VIH/SIDA en todo el mundo.

Obtenga más información sobre la marcha y el concierto Keep the Promise de AHF Haga clic aquí para entrar..

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