Ébola: ¿Cuántos deben morir antes de que la OMS actúe?

In Destacados globales por K Pak

La OMS y Merck deben hacer más para garantizar que las vacunas estén disponibles y que los trabajadores de la salud estén protegidos en todo el Congo, donde el segundo peor brote de ébola en la historia ha matado a casi 300 personas y ha llegado a un importante centro de población.

WASHINGTON (13 de diciembre de 2018) Con el segundo peor brote de ébola en la historia del mundo propagándose recientemente a una ciudad importante en la República Democrática del Congo, la Organización Mundial de la Salud (QUIENES) y Merck debe hacer más para garantizar que todas las opciones estén sobre la mesa para combatir el virus, incluso garantizar que las vacunas estén disponibles para todos los que las necesitan.

Aunque ha habido mejoras notables en comparación con la respuesta al brote de 2014 en África Occidental, ahora se necesita un esfuerzo más ambicioso en el Congo. La OMS aún tiene que declarar la crisis como una emergencia internacional, a pesar de que cumple con sus propios criterios de lo que constituye una. Además, Merck Pharmaceuticals solo tiene a mano 300,000 1 dosis de su probada vacuna contra el ébola, muy poco de lo que se necesita ahora que el virus ha llegado a Butembo, una zona urbana en expansión que alberga a más de XNUMX millón de personas.

El propio Director General Adjunto de Preparación y Respuesta ante Emergencias de la OMS, el Dr. Peter Salama, expresó su preocupación por las cantidades insuficientes de la vacuna justo la semana pasada. AHF insta a la OMS a acelerar el proceso de aprobación de la vacuna de Merck y las otras opciones de vacunas que han demostrado ser efectivas contra el ébola. Los costos de estos retrasos se pagan con vidas valiosas, vidas que se pueden salvar con un esfuerzo más ambicioso.

Merck también debería estar almacenando y preparándose para acelerar suficientes vacunas en caso de que el virus rompa la contención de vacunación en anillo, lo que requeriría muchas más dosis de las que se están utilizando actualmente. Si el costo es un obstáculo, Merck debe usar los fondos que ha asignado para ayuda humanitaria.

Igualmente importante es la seguridad de los trabajadores de la salud que operan en todo el país. Los grupos armados están interrumpiendo sistemáticamente los esfuerzos para vacunar y educar a la población, a menudo con consecuencias fatales. La OMS y la ONU deben proteger a los hombres y mujeres que trabajan para llegar y vacunar a las personas en áreas remotas, incluso mediante el despliegue de tropas, si es necesario.

“Ahora no es el momento de renunciar a nuestra respuesta al ébola, ya que hemos visto la devastación que puede causar”, dijo Dra. Penninah Iutung, Jefe de la Oficina de África de AIDS Healthcare Foundation. “AHF insta a la Organización Mundial de la Salud a que declare inmediatamente este brote como una emergencia internacional y refuerce las opciones de vacunas antes de que sea demasiado tarde. AHF también implora a Merck que se asegure de que haya suficientes vacunas listas para su uso inmediato. Hay demasiado en juego y no hay razón que valga la pena para esperar”.

Para obtener más información, comuníquese con el director sénior de comunicación de AHF, Ged Kenslea, al GME@dhr-rgv.com o (323) 791-5526

Acerca de AIDS Healthcare Foundation (AHF)
AIDS Healthcare Foundation (AHF), la organización mundial más grande contra el SIDA, actualmente brinda atención y/o servicios médicos a más de un millón de personas en 43 países de todo el mundo en EE. UU., África, América Latina/Caribe, la región de Asia/Pacífico y Europa del Este. Para obtener más información sobre AHF, visite nuestro sitio web: www.aidshealth.org, Encuentranos en Facebook: www.facebook.com/aidshealth y síguenos en Twitter: @aidshealthcare e Instagram: @aidshealthcare.

Foto: John Moore, 15 de agosto de 2014. Monrovia, Liberia

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