Organizaciones comunitarias se unen en Etiopía por COVID Vax

In Etiopía, Destacados globales por Julie Pascault

El Dr. Mengistu GebreMichael, Gerente del Programa de País de AHF Etiopía, habla en la conferencia de prensa.

Gran parte de las noticias sobre la pandemia de COVID-19 se han trasladado, y por una buena razón, a varias compañías farmacéuticas y sus procesos acelerados para crear una nueva vacuna. AHF Etiopía colaboró ​​​​recientemente con varios socios y realizó una conferencia de prensa para abordar cuestiones clave sobre el progreso del desarrollo apresurado de vacunas, junto con los diversos roles que desempeñan las organizaciones de servicios comunitarios (OSC) durante la crisis.

El evento atrajo a más de dos docenas de miembros de los medios impresos, digitales, radiales y televisivos. Los coorganizadores de la conferencia de prensa fueron los Asociación de Salud Pública de Etiopía (EPHA), la Consorcio de Asociaciones de Salud Reproductiva (CORHA) y Red de desarrollo profesional (PDN).

“Era fundamental realizar esta conferencia de prensa con nuestros socios en África en este momento, ya que hay muchas incógnitas con el lanzamiento apresurado de una vacuna COVID-19”, dijo el Dr. Mengistu GebreMichael, Gerente de Programa de País de AHF Etiopía. “Las compañías farmacéuticas deben mostrar un compromiso total para divulgar todo lo que el público debe saber sobre el desarrollo de vacunas. Después de todo, es el público el que será sometido a los juicios”.

El Dr. GebreMichael agregó que un ejemplo de falta de transparencia fue el ensayo de AstraZeneca, pionero en el desarrollo de vacunas contra el COVID. El juicio se detuvo temporalmente, pero la empresa no explicó el motivo exacto. Más tarde se identificó que uno de los participantes experimentó un efecto secundario grave inesperado. Esta es la razón por la que la transparencia es tan crítica: sin ella, muchas personas podrían volverse escépticas sobre la seguridad de las vacunas que se están desarrollando.

Abebe Kebede, Director Ejecutivo de CHORA, un consorcio de 77 OSC, agregó que las organizaciones comunitarias están desempeñando un papel más importante en la salud y ayudando a las poblaciones vulnerables desde la aparición de COVID-19 en el país. Y aunque todavía no hay una vacuna aprobada, los activistas deben asegurarse de que los gobiernos y los donantes rindan cuentas para que las vacunas, cuando estén disponibles, lleguen a las comunidades más marginadas.

El director ejecutivo de PDN, Ahmed Hussen, también agregó que el proceso de desarrollo de vacunas debe estar libre de cualquier competencia económica, política o comercial y que la información precisa sobre las vacunas es fundamental para obtener el apoyo de la comunidad.

Actualmente hay 198 vacunas contra la COVID-19 en varias fases de desarrollo, con nueve pioneras en ensayos de fase III a gran escala. En la fase III, la vacuna se administra a miles de personas para confirmar su seguridad, incluidos los efectos secundarios raros, y su eficacia. Estos ensayos también involucran a un grupo de control al que se le administra un placebo.

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