RealClearHealth: cinco razones para que el Congreso proteja el programa 340B

In Noticias por Ged Kenslea

 

 

https://www.realclearhealth.com/articles/2022/12/14/five_reasons_for_congress_to_protect_the_340b_program_111439.html

 

por Laura Boudreau

14 de diciembre de 2022

 

Los altos costos de los medicamentos son lo más importante en Estados Unidos. Ocho de cada 10 estadounidenses ver las ganancias de las compañías farmacéuticas como un factor importante que contribuye.

 

No es de extrañar: el año pasado, el sistema de salud de EE. gastado $776 mil millones en medicamentos recetados. El mismo año, el director ejecutivo de Pfizer recibió más de $24 millones en compensación anual, sin mencionar un paracaídas dorado por valor de casi $ 113 millones. Mientras tanto, millones de estadounidenses tienen que elegir entre comprar comestibles o pagar el alquiler, o surtir sus recetas.

 

A las compañías farmacéuticas nada les gustaría más que cambiar el tema de los precios de los medicamentos y las ganancias corporativas en constante aumento. Es por eso que ahora se están enfocando en el Programa federal de fijación de precios de medicamentos 340B y los proveedores de la red de seguridad que participan en él. compañías farmacéuticas lanzado recientemente una campaña de ataque agresiva para vilipendiar el Programa 340B y esos proveedores, intentando destruir o reducir radicalmente el programa.

 

Los estadounidenses no pueden permitirse eso. Se debe correr el telón sobre el verdadero motivo de las compañías farmacéuticas para aumentar sus ganancias al desactivar un programa que, durante décadas, ha logrado reducir los costos de los medicamentos y ampliar el acceso a la atención médica.

 

El nuevo Congreso debe proteger el Programa 340B, y eso solo puede suceder si los estadounidenses entienden su indispensabilidad para todo el sistema de salud de EE. UU.

 

Aquí hay cinco razones por las que 340B es esencial para la red de seguridad de la atención médica:

 

Primero, las entidades que participan en el Programa 340B conforman la red de seguridad de atención médica de Estados Unidos. Al crear el Programa 340B, el objetivo del Congreso era permitir que los proveedores de atención médica públicos y sin fines de lucro que atienden a pacientes de bajos ingresos y sin seguro adquieran medicamentos a costos más bajos. Estos proveedores se denominan “entidades cubiertas” e incluyen centros de salud calificados por el gobierno federal, hospitales de participación desproporcionada de niños, centros de salud para el VIH y otros proveedores que atienden a poblaciones desatendidas.

 

En segundo lugar, el Programa 340B no les cuesta nada a los contribuyentes. El gobierno federal otorga efectivamente a ciertas entidades públicas y sin fines de lucro el derecho a comprar medicamentos de las compañías farmacéuticas con descuento. Piense en ello como si el gobierno le diera a usted (un proveedor de la red de seguridad) una tarjeta de descuento, que una compañía farmacéutica debe cumplir cuando presente la tarjeta para comprar medicamentos para sus pacientes.

 

En tercer lugar, los fabricantes de medicamentos quieren incumplir el acuerdo al que llegaron con el gobierno federal. Para ser claros: compañías farmacéuticas escoger para participar en el Programa 340B; nadie los obliga. Participan porque, al aceptar ofrecer descuentos a los proveedores de la red de seguridad, el gobierno federal recompensa a las compañías farmacéuticas con acceso a los lucrativos mercados de Medicaid y Medicare. Las compañías farmacéuticas llegaron a ese acuerdo en 1992 y lo reafirmaron en 2010 cuando la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio amplió Medicaid y agregó más categorías de proveedores de redes de seguridad a la lista de entidades cubiertas. Hoy en día, las compañías farmacéuticas están dispuestas a permanecer en Medicaid y Medicare, pero ignoran el hecho de que otorgar descuentos a los proveedores de la red de seguridad siempre fue parte del trato.

 

Cuarto, las compañías farmacéuticas todavía ganan miles de millones de dólares con el Programa 340B. El año pasado hicieron al menos $ 44 mil millones en ventas a los proveedores de la red de seguridad 340B. Así que seamos realistas: las compañías farmacéuticas se benefician inmensamente del programa. solo quieren ganar más,  obtener ganancias cobrando a los proveedores de la red de seguridad los precios completos de los medicamentos, sin descuentos y sin ningún tipo de responsabilidad para garantizar que sus ganancias se gasten en el bien público.

 

Quinto y más importante, recortar o eliminar el Programa 340B costaría más a los contribuyentes estadounidenses y haría que los pacientes estadounidenses se enfermaran más. La carga de los contribuyentes aumentaría si los proveedores de redes de seguridad en sus comunidades tuvieran menos recursos para los servicios. Por ejemplo, la estrategia de Estados Unidos para poner fin a la epidemia del VIH depende de los recursos que los proveedores médicos de Ryan White generen a partir del Programa 340B para brindar una serie de servicios auxiliares necesarios para ayudar a las personas que viven con el VIH a mantenerse saludables y mantener su carga viral en niveles indetectables. Esto, a su vez, evita la transmisión del virus.

 

En resumen, sin los recursos 340B, el VIH se volvería más frecuente en los Estados Unidos, con más personas que necesitarían más servicios, una carga aún más pesada para los contribuyentes estadounidenses. Ese costo es demasiado alto. El Programa 340B es simplemente demasiado importante y el Congreso necesita defenderlo.

Laura Boudreau se desempeña como Jefa de Operaciones en AIDS Healthcare Foundation

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