El programa 340B es un salvavidas. El Congreso debería protegerlo de Big Pharma

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OPINIÓN

El programa 340B es un salvavidas. El Congreso debería protegerlo de Big Pharma

by miguel weinstein

Julio 07, 2023 12: 00 AM

Las industria farmaceutica La campaña implacable y astronómicamente costosa para difamar el Programa de precios de medicamentos 340B, uno de los programas humanitarios más importantes del mundo, no conoce límites. Nuestro la salud la red de seguridad está bajo ataque.

Desde su creación en 1992, el programa 340B ha brindó asistencia financiera a hospitales y clínicas sin fines de lucro que atienden a comunidades vulnerables. Millones no pueden pagar el costo de la atención médica. Pero ahí es donde interviene la 340B, que permite a las organizaciones sin fines de lucro de atención médica aprovechar al máximo los recursos federales que ya son escasos, brindando a los pacientes desatendidos servicios que salvan vidas.

Desafortunadamente, Big Pharma no parece estar en el negocio de preocuparse por esos pacientes, con los fabricantes de medicamentos actualmente decididos a restringir las ventas de farmacias 340B. Desde 2020, al menos 21 compañías farmacéuticas han restringido la cantidad de farmacias contratadas donde los grupos sin fines de lucro 340B pueden surtir las recetas de los pacientes, sin cumplir con sus obligaciones legales (a las que acordaron los fabricantes de medicamentos).

El ansia de lucro de las grandes farmacéuticas no quedará satisfecha hasta que los fabricantes de medicamentos hayan destruido este programa humanitario. Las compañías farmacéuticas no pueden ganar el argumento 340B por sus méritos, por lo que buscan confundir a los consumidores lanzando palabras como "transparencia de precios" para socavar el programa.

Pero la transparencia ya es el statu quo. El programa 340B proporciona a grupos sin fines de lucro precios de medicamentos con descuento para mejorar sus servicios. Exactamente el 100% de ese dinero proviene de los precios inflados de las compañías farmacéuticas. El único beneficiario de la destrucción de 340B es la industria farmacéutica, que está orientada exclusivamente a los resultados finales. Entre julio de 2021 y julio de 2022, por ejemplo, hubo más de 1,200 medicamentos con lo cual los aumentos de precios superaron la tasa de inflación anual. El aumento de precio promedio fue de casi el 32%, en un solo año.

Los grupos sin fines de lucro, incluidos los participantes de 340B, no pueden tener ganancias. A diferencia de los fabricantes de medicamentos que inflan los precios para generar salarios de decenas de millones de dólares, los grupos sin fines de lucro deben gastar todo su dinero en servicios reales que son monitoreados de cerca por una amplia gama de agencias gubernamentales. Mi organización, AIDS Healthcare Foundation, o AHF, es un estudio de caso relevante. AHF apoya el programa Ending the HIV Epidemic del gobierno federal a través de nuestros diversos descuentos 340B. A pesar de la miles de millones de dólares que el gobierno federal invierte en Poner Fin a la Epidemia del VIH, todavía hay muchos vacíos en la atención. El programa 340B llena esos vacíos al aumentar el acceso para quienes más lo necesitan.

Solo un enfoque integral desde la educación pública, el mercadeo social, la prevención, las pruebas, el tratamiento, el apoyo social hasta la alimentación y la vivienda podemos acabar con la epidemia del VIH. Como el proveedor de atención del VIH más grande del país, AHF ha confiado en 340B para expandirse geográfica y programáticamente.

Pero reconocemos que no estamos solos en esta lucha, o al menos no deberíamos estarlo. Cuando se trata de innovación y avances médicos importantes, la industria farmacéutica tiene un papel fundamental que desempeñar, siempre que el programa 340B permanezca intacto. Pero las compañías farmacéuticas no cumplen con su responsabilidad social una y otra vez.

Aquellos que creen en la red de seguridad de la atención médica deben responsabilizar a las grandes farmacéuticas y rechazar las afirmaciones engañosas de la industria. Si bien los fabricantes de medicamentos continúan emitiendo análisis académicos "pagados por pedido", corresponde a los partidarios del programa 340B dejar las cosas claras y decir la verdad al poder corporativo.

 

Seamos claros: 340B es un salvavidas para miles de hospitales y entidades cubiertas que no sobrevivirían ni prosperarían sin él. La vida de millones de personas está en juego. El programa tampoco le cuesta nada al contribuyente, ya que los descuentos en medicamentos provienen exclusivamente de las ganancias de las compañías farmacéuticas. Los oponentes de 340B son simplemente especuladores egoístas, no hay otra explicación.

Ahora es el momento de que los campeones de la atención médica de Estados Unidos se pongan de pie y apoyen el Programa de fijación de precios de medicamentos 340B. En este tema, una victoria de Big Pharma es la pérdida de todos los demás.

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Michael Weinstein es el presidente de AIDS Healthcare Foundation, la mayor organización mundial contra el SIDA.

 

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