El condado de Los Ángeles respalda el medicamento para la prevención del VIH, pero los funcionarios de salud tienen preocupaciones

In Noticias por AHF

Los Angeles Times
11 de junio de 2015

Por Soumya Karlamangla

Han pasado casi tres años desde que el gobierno federal aprobó Truvada, una píldora diaria aclamada a nivel nacional como un fármaco milagroso porque puede prevenir las infecciones por VIH.

Pero hasta esta semana, el condado de Los Ángeles no había comenzado a correr la voz ni a distribuir el medicamento a pesar de ser el segundo epicentro más grande de VIH y SIDA en el país.

Eso se debe en parte a que los funcionarios de salud del condado no estaban seguros de obtener el apoyo necesario para proporcionar el medicamento, que ha sido algo controvertido, dijo la supervisora ​​Sheila Kuehl.

El método de prevención, conocido como profilaxis previa a la exposición, o PrEP, es mucho menos efectivo si no se toma correctamente, y algunos dicen que podría aumentar inadvertidamente las infecciones por el VIH si hace que los hombres homosexuales y bisexuales dejen de usar condones.

Ese obstáculo político se eliminó cuando los supervisores entregaron su respaldo esta semana. Aprobaron una moción de Kuehl que elaboraría un plan para poner el medicamento en manos de las personas que lo necesitan en clínicas comunitarias y administradas por el condado.

“Si tienes una herramienta que podría ayudar a las personas a no contraer el VIH, es completamente inmoral no usarla”, dijo Kuehl.

Hogar de unas 60,000 personas infectadas con el VIH, el condado de Los Ángeles ahora podrá ponerse al día con otras ciudades, incluidas San Francisco y Nueva York, que han hecho de la droga un principio central de su estrategia de prevención del VIH. dijo Mario Pérez, director del programa de prevención del VIH del condado de Los Ángeles. Alrededor de 1,850 personas en el condado contraen el virus cada año.

“Siempre hemos disfrutado de una respuesta al VIH bastante progresiva y bastante avanzada, y esta es un área en la que nos hemos quedado atrás”, dijo Pérez en una entrevista el miércoles. “Es bueno saber que nuestra política está del mismo lado que la ciencia”.

Dijo que Truvada, fabricado por Gilead Sciences, seguiría siendo una parte de la estrategia más amplia del programa, que todavía considera el uso de condones como un método de prevención principal, así como las pruebas de VIH para identificar quién ya ha contraído el virus.

Pero el presidente de AIDS Healthcare Foundation, Michael Weinstein, advierte sobre la promoción excesiva de Truvada como una herramienta de salud pública. Weinstein ha sido un escéptico vocal, y controvertido sobre la droga durante varios años. El personal del condado se había mostrado reacio a intentar implementar un programa de PrEP en parte debido al rechazo de Weinstein, según Kuehl.

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dicen que el medicamento está a la altura tiene una EFECTIVIDAD DEL 92%,, un estudio encontró que las personas que tomaron Truvada experimentaron una reducción del 44% en el riesgo de infección por VIH. Los científicos dijeron que eso se debió a que muchos participantes en el estudio no administraron la píldora según las indicaciones.

A Weinstein le preocupa que los pacientes no tomen el medicamento de manera adecuada (deben tomarlo una vez al día) y que luego no usen condones porque creen que están protegidos. “Eso conducirá a más infecciones en lugar de menos”, dijo Weinstein.

Él no está en contra del uso de PrEP, dijo. Simplemente cree que debería considerarse caso por caso y que el condado debería centrar sus recursos en aquellos que ya están infectados.

El Dr. Mitchell Katz, jefe del Departamento de Servicios de Salud del condado, dijo que apoyaba el impulso para difundir información sobre el medicamento. Pero dijo que debía diferenciarse de otras campañas de salud pública que se fomentan para todos, como el uso de condones y las vacunas.

Los pacientes deben decidir, con sus médicos, si la PrEP es adecuada para ellos al analizar el régimen médico estricto y los riesgos y beneficios, dijo Katz.

“Cuando se trata de PrEP, es una ecuación diferente”, dijo. "Tiene que distinguirse de 'todos deberían hacer esto' a una discusión reflexiva".

Los pacientes en el condado de Los Ángeles ya pueden visitar médicos que recetarán el medicamento, y la mayoría de las pólizas de seguro cubren el costo, que es de aproximadamente $13,000 al año.

Las plan aprobado esta semana se enfocará en poblaciones de bajos ingresos atendidas por clínicas en el condado. Se ordenó a los funcionarios del departamento de salud pública que crearan un plan e informaran a la junta dentro de los 30 días. Probablemente costará alrededor de $1 millón, dijo Pérez. La mayoría de los pacientes que el condado espera tratar calificarán para recibir el medicamento gratis oa un costo reducido, dijo.

Los supervisores también agregaron enmiendas para asegurarse de que el alcance sea culturalmente relevante y para elaborar un plan para distribuir el medicamento en las cárceles del condado.

Muchos defensores dicen que el medicamento puede cambiar las reglas del juego, especialmente para los grupos de alto riesgo, como los jóvenes de color y las poblaciones transgénero.

Antes de la PrEP, la pregunta era “no si me volveré seropositivo, sino cuándo”, dijo Grissel Granados, coordinadora del proyecto en el Programa de Reducción del Riesgo de VIH en el Children's Hospital Los Angeles, que forma parte del Comité Asesor Presidencial sobre el VIH/SIDA.

Granados trazó un paralelo entre la oposición a Truvada y la oposición a la píldora anticonceptiva, que a algunos les preocupaba que conduciría a un comportamiento sexual de riesgo. Ambos, dijo, son “una de las herramientas en nuestra caja de herramientas”.

Dijo que ve a la PrEP convirtiéndose en una parte permanente de la batalla de la nación contra el VIH junto con otros tipos de asesoramiento y pruebas. El uso del medicamento reconoce el hecho de que las personas no siempre usan condones, dijo, y ofrece otro nivel de protección.

Dr. Scott Kim, director médico de medicina del VIH en el AltaMed sistema clínico, estuvo de acuerdo y dijo que el medicamento es una forma para que los pacientes tomen su salud en sus propias manos y debería ayudar a reducir la cantidad de casos nuevos. La próxima semana, AltaMed, una cadena de clínicas en los condados de Los Ángeles y Orange, lanzará un programa piloto que ofrece PrEP a pacientes de alto riesgo.

“Si piensas en la historia de la prevención y el tratamiento del VIH, esta es una de las primeras herramientas importantes que hemos tenido para empoderar directamente a las personas en riesgo de contraer el VIH de una manera que les ayude a reducir el riesgo”, dijo Kim. “Las personas de las comunidades que corren mayor riesgo de contraer el VIH tienden a verse privadas de su poder o de sus derechos…. Truvada es algo que pueden tomar directamente en sus propias manos”.

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