La píldora Truvada puede prevenir el VIH/SIDA, y para algunos, eso es un problema

In Notícias por AHF

By Tim Fitzsimons / 7 de octubre de 2014 12:09 p. m. EDT

Este verano, HBO trajo una adaptación cinematográfica de la célebre obra de Larry Kramer El corazon normal a las salas de estar de todo Estados Unidos. La película cuenta la historia de Ned Weeks, un hombre gay que vive en Nueva York en la década de 1980. Para un joven gay de hoy, Weeks bien podría haber estado en Marte, o en el infierno. Cuando el SIDA comenzó a hacer estragos en su grupo de amigos y amantes, su mundo se derrumbó. La muerte perseguía a todos, y parecía que no se podía hacer nada.

Las luchas homosexuales que acaparan los titulares de hoy son a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo y una mayor protección legal, por lo que podría disculparse por pensar que la batalla contra el VIH/SIDA en Estados Unidos ha sido ganada. Pero, de hecho, todavía estamos atrapados en las trincheras. Si bien la infección por el VIH ya no es una sentencia de muerte, los estadounidenses continúan infectándose a un ritmo de 50,000 por año. Si nada cambiara, medio millón más de estadounidenses serían seropositivos para 2024.

Esta fue una de las razones por las que la Administración de Drogas y Alimentos aprobó en 2012 un nuevo método novedoso para prevenir la transmisión del VIH, conocido como "profilaxis previa a la exposición" o PrEP. El programa consiste en tomar un medicamento contra el VIH, actualmente una pastilla que se toma una vez al día llamada Truvada, para prevenir la infección por el VIH. Los investigadores estiman que la PrEP tiene una eficacia superior al 90 por ciento si se toma según lo prescrito. El programa PrEP también requiere exámenes de detección de VIH e infecciones de transmisión sexual en intervalos de tres meses. Esto aborda un desafío con el que los médicos han luchado durante años: mantener a las personas en riesgo en contacto con la atención médica para realizar pruebas periódicas y un tratamiento rápido.

Pero a pesar de su promesa, PrEP ha generado una gran controversia en las comunidades LGBT y de salud pública. Algunos critican a las "putas Truvada" que quieren la píldora solo porque les permitirá "a pelo" de manera más segura, un término negativo que se refiere a los hombres que no usan condones. Otros temen la propagación de cepas del VIH resistentes a los medicamentos. Y aún a otros les preocupa que abandonar el mensaje de condones o morir desarrollado en la década de 1980 invitará a otra plaga que nuevamente asolará a la comunidad gay.

Donde el caucho se encuentra con el camino

En primer lugar, no fue fácil lograr que los hombres homosexuales usaran condones. A pesar de la evidencia de que los condones reducen el riesgo de una gran cantidad de infecciones de transmisión sexual, y que son baratos y fáciles de conseguir, a muchas personas no les gusta usarlos. Se necesitó una tragedia para desarrollar la cultura del condón que existe hoy. “Es un cuento de esposas que mi generación comenzó a usar condones solo porque desarrollamos literatura sobre sexo seguro y distribuimos panfletos”, dijo Peter Staley, un veterano activista contra el SIDA de ACT UP New York. “No fueron los panfletos lo que nos hizo comenzar a usar condones, fue el hecho de que nuestros amigos se estaban muriendo”.

La plaga del SIDA transformó el uso del condón por parte de los hombres homosexuales en una elección sagrada de vida o muerte, y aquellos que no practicaban sexo con condones fueron estigmatizados. Pero la generación más joven es diferente. Hoy en día, pocos hombres homosexuales ven a alguien muriendo de SIDA, por lo que el uso de condones está disminuyendo. Los condones ayudan a prevenir la transmisión del VIH solo si se usan durante cada acto sexual y, según estudios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo uno de cada seis hombres homosexuales informa hacerlo. Es este grupo el que está impulsando la actual crisis de salud del VIH. Los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres (HSH) representan una pequeña fracción de la población del país, pero constituyen más de una cuarta parte de todas las nuevas infecciones por el VIH. Y ese número está creciendo: hubo un salto del 22 por ciento entre 2008 y 2010 (el año más reciente del que hay datos sólidos). La creciente tasa de infección de este grupo más joven está compensando las reducciones en las infecciones en otros subgrupos de HSH. Y más de la mitad de estos jóvenes no saben que son positivos.

En mayo, los CDC publicaron sus pautas sobre quién debería considerar usar PrEP. En una hoja de trabajo para determinar si una persona es de "alto riesgo", un hombre HSH necesita obtener solo 10 puntos para ser considerado un buen candidato para la PrEP, y solo tener menos de 28 años vale ocho puntos. Este, dice el CDC, es el grupo demográfico que debería estar más preocupado por la prevención del VIH/SIDA, pero muchos de sus miembros no lo están.

El Dr. Perry Halkitis, un estadístico de la Universidad de Nueva York (y un hombre gay que vivió la feliz década de los 80 y las trágicas décadas que siguieron), lleva a cabo un gran estudio de cohorte en la NYU que analiza los hábitos sexuales y de riesgo cambiantes de los jóvenes. HSH. Uno de los hallazgos más sorprendentes es lo poco importante que es el VIH/SIDA para la generación del milenio. Si bien el VIH/SIDA era el "principal problema presente" para los hombres homosexuales de su generación, dijo, en estos días los jóvenes homosexuales están más preocupados por encontrar un trabajo, una vivienda o pagar una educación.

“Creo que la gente de mi generación está sorprendida de que [el VIH/SIDA] no sea el número 1, y mi argumento es que no debería ser el número 1. No es la misma epidemia que era hace 30 años”, dijo Halkitis. De hecho, los jóvenes de 18 años de hoy nacieron en 1996, el año en que se introdujeron los medicamentos antirretrovirales para combatir el VIH. No tienen memoria del SIDA.

¿CAJA DE PANDORA?

Asomándose al horizonte bajo de West Hollywood, California, hay vallas publicitarias con una foto de un condón desenrollado y las palabras "¿Por qué preocuparse?" En la parte inferior de los anuncios hay un pequeño logotipo cuadrado rojo que dice AHF, o AIDS Healthcare Foundation.

La AHF opera farmacias de salud sexual y tiendas de artículos de segunda mano, y compra una gran cantidad de espacios publicitarios para sus campañas. Su sede en Hollywood tiene una vista imponente del letrero homónimo de la ciudad, y su presupuesto operativo anual de casi mil millones de dólares la convierte en la organización sin fines de lucro dedicada al sida más rica de los EE. consejos Por ejemplo, en 1, la AHF demandó al condado de Los Ángeles, alegando que el condado tomó represalias ilegales en su contra por defender el cumplimiento de las leyes que exigen el uso de condones en las filmaciones de películas pornográficas. Para los críticos es un matón y para los partidarios es un guerrero justo.

La abierta oposición del presidente Michael Weinstein a la PrEP lo ha convertido en un miembro vilipendiado de la comunidad del VIH/SIDA. En abril, llamó a Truvada una "droga de fiesta", y en agosto, la AHF salió con una campaña publicitaria en el periódico llamada "PrEP Facts" que destacó las bajas tasas de adherencia de los participantes del ensayo. Weinstein dijo: “Queremos que el público sepa que el aumento generalizado y sancionado por el gobierno de la PrEP parece ser un desastre de salud pública en ciernes”.

A fines de septiembre, Weinstein participó en un panel convocado en Washington, DC, llamado "Preparación para el fin del VIH". A diferencia de muchos de sus colegas, Weinstein predijo que el uso ampliado de la PrEP daría lugar a más, no menos, infecciones por el VIH: cree que pocas personas tomarán la píldora diariamente como se indica y que muchas tendrán relaciones sexuales más riesgosas y sin condones. porque se creen protegidos. Aunque estaba sentado junto a otros luchadores contra el SIDA reconocidos a nivel nacional, Weinstein dijo que sentía que los demás se estaban uniendo contra él.

Es cierto que en los ensayos clínicos globales que establecieron la eficacia de Truvada, pocos participantes tomaron el medicamento diariamente. Pero cuando lo hicieron, los estudios mostraron niveles muy altos de protección. Al igual que las píldoras anticonceptivas, la PrEP solo funciona si realmente la usa según lo prescrito. Lo mismo ocurre con los preservativos.

Comportamiento irracional

Mientras que la AHF redobla su campaña para disuadir a los hombres VIH negativos de usar la PrEP, una constelación de activistas del SIDA y LGBT, médicos y funcionarios de salud pública están ignorando sus advertencias y aumentando los programas para promover un mayor uso del método de prevención. Para el resto de la comunidad del VIH/SIDA, el camino está claro: para reducir la curva de nuevas infecciones a cero, se debe implementar otra herramienta.

“Ya no es una política de salud pública suficiente confiar únicamente en los condones para prevenir el VIH”, dijo Staley, cuyos días en ACT UP New York involucraron una famosa protesta de 1989 en el pasillo de la Catedral de St. Patrick para protestar por el rechazo de la Iglesia Católica al uso de condones. . “Tenemos que mirar otras opciones”.

Andrew Cuomo, gobernador de Nueva York, se comprometió en los eventos del orgullo gay de este año en Manhattan a poner fin a la epidemia de VIH del estado para 2020. Su propuesta implica la PrEP, el tratamiento agresivo de las personas con VIH (conocido como tratamiento como prevención o TasP) y nuevos gastos mantener a las personas seropositivas en el sistema de salud.

El Dr. Richard Elion, director de investigación de Whitman-Walker Health, un centro de salud comunitario de Washington, DC, está de acuerdo con la AHF en que algunos usuarios de PrEP pueden correr riesgos adicionales, pero descarta duplicar el mensaje de solo condones. “He tenido muy poco éxito en cambiar las prácticas sexuales y los comportamientos sexuales”, dijo. “Con toda la educación que hemos brindado en los 30 años, los comportamientos de las personas no son racionales. Es sexo.

Elion caracteriza a la PrEP como una "estrategia de reducción de daños". Para millones de estadounidenses, este tipo de atención médica ya es una rutina. Es el mismo enfoque que usan los médicos con el control de la natalidad y las estatinas, dijo Elion, y nadie aboga por negarle medicamentos para el corazón a una persona que ocasionalmente puede tener un comportamiento de riesgo al comer tocino o pastel.

“Toleramos la obesidad, pero no toleramos la promiscuidad. Ambas son enfermedades de exceso, de una forma u otra”, dijo Elion.

Una encuesta de Kaiser Family Foundation publicada el mes pasado encontró que solo la mitad de los hombres HSH hablaron sobre su orientación con su médico o su médico les recomendó una prueba de VIH. Esta falta de transparencia y la incapacidad de los pacientes para hablar honestamente con sus cuidadores dentro del sistema de atención médica de EE. UU. es un factor importante en el fracaso para reducir la infección, dijo Weinstein.

“Somos hedonistas en nuestro comportamiento y moralistas en nuestras actitudes”, dijo. “Ese es un defecto fatal que está en la esencia de lo que está mal en Estados Unidos cuando se trata de estos temas”.

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